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Jaimie Monahan Jaimie Monahan in Coney Island © Arik Thormahlen
Eisschwimmerin Jaimie Monahan

Die Eisschwimmerin

Jaimie Monahan ist als Extremschwimmerin in eisigen Gewässern unterwegs – von Sibirien bis zur Antarktis.

Kerstin Zillmer
von in
4 Minuten

Jaimie Monahan aus New York ist eine ungewöhnliche Schwimmerin. Die siebenfache US-amerikanische Meisterin im Winterschwimmen und erste Gewinnerin des Weltcups der International Winter Swimming Association ist außerdem die erste erfolgreiche weibliche „Ice Zero“-Schwimmerin. Bei diesem Wettbewerb sind die wenigen erfolgreichen Schwimmer in extrem kalten Gewässern unterwegs. Als erster Mensch überhaupt hat die 39-Jährige die „Ice Sevens Challenge der International Ice Swimming Association absolviert.

Jaimie Monahan Antarctica Ice Mile Swim with Penguins

direkt zum Video Jaimie schwimmt die antarktische Eismeile mit Pinguinen

Die Ice Sevens

Um die Ice Sevens zu schaffen, absolvierte Jaimie in etwas mehr als einem Jahr sieben Etappen zu je einer Meile als Eisschwimmerin im offenen Wasser. Kein Gewässer darf dabei wärmer als 5 Grad Celsius sein, gemessen von drei Thermometern. Wer startet, muss einen Gesundheitsnachweis samt günstigem EKG vorlegen, im Anschluss zählt der Videobeweis: Fürs Starten, zwischendurch und am Ende der Etappe sind den Juroren Videos vorzulegen.

Die Aspiranten müssen dafür in Europa, Ozeanien, Asien (wozu auch Russland gehört), Nordamerika, Südamerika und einem Polargebiet (auf oder unter 60 Grad südlicher Breite oder über 70 Grad nördlicher Breite) ihre Eismeilen zurücklegen. Eine zusätzliche Herausforderung ist es, dass eine der sieben Etappen eine dokumentierte „Zero Ice Mile“ sein muss. Dabei gilt es, bei oder unter 1 Grad Celsius Wassertemperatur zu schwimmen. Kein Problem für die Großstädterin Jaimie Monahan.

Jaimie Monahan

Jaimie Monahan © Arik Thormahlen

Die erfolgreichste Eisschwimmerin der Welt

Bei ihren regelmäßigen Langstrecken hat Monahan neue Schwimmrouten entdeckt und Kursrekorde an einigen der schönsten und bekanntesten Orte der Welt aufgestellt. float hat mit Jaimie Monahan über ihren Sport gesprochen.

Jaimie, was hat dich motiviert, in eisigen Gewässern zu schwimmen?
Ich bin schon mein ganzes Leben lang Schwimmerin und seit zehn Jahren Marathonschwimmerin mit bis zu 93 Kilometern und 33 Stunden. Vor etwa fünf Jahren lernte ich die Winterseite des Schwimmens kennen und war fasziniert. Ich begann, das ganze Jahr über im Freien im Meer zu trainieren und habe es wirklich genossen.

Ich habe an Veranstaltungen in der ganzen Welt teilgenommen, von gefrorenen Seen in Sibirien über den argentinischen Perito-Moreno-Gletscher bis hin zur Antarktis. Nach einigen Jahren begann ich, meine eigenen Expeditionen zu gestalten, um mich selbst herauszufordern und die schönsten und extremsten Landschaften der Welt durch Schwimmen zu erkunden.

Jaimie Monahan

Sie schwimmt in den schönsten kältesten Gegenden © Arik Thormahlen

Wer sind deine Idole, welche Menschen haben dich unterstützt?
Meine Helden im Sport sind Lynne Cox, die erstaunliche Pionierin im Kaltwasserschwimmen und Autorin, und die Rekordhalterin Johanna Nordblad und ihre talentierte Fotografenschwester Elina Manninen. Ich liebe es, wie sie ihre persönlichen Ziele nutzen, um die Gewässer der Welt zu erforschen. Und zu genießen, Grenzen zu überschreiten und aus ihren Erfahrungen Kunst machen.

Ich hatte das große Glück, die Unterstützung des Internationalen Winter-Schwimmverbands und des Internationalen Eisschwimmverbands für meine Schwimmaktivitäten zu erhalten. Auf der persönlichen Seite war mein Partner Arik Thormahlen mit mir auf allen sieben Kontinenten rund um die Welt unterwegs. Und ich schwimme immer glücklicher, weil ich weiß, dass er an meiner Seite ist.

Wie und wie lange bereitest du dich auf diese kalten Herausforderungen vor? 
Ich trainiere während der Woche in einem normalen Schwimmbad und ergänze mein Training mit Vinyasa-Yoga, Krafttraining, Laufen und Intervall-Training mit hoher Intensität. Am Wochenende schwimme ich das ganze Jahr über im Freien. Es ist ein laufendes Training ohne Nebensaison, aber ich liebe es.

Jaimie Monahan

Jaimie Monahan © Arik Thormahlen

Was machst du, um deinen Körper und deine Haut vor der Kälte zu schützen?
Ich trage nur einen textilen Badeanzug, eine Silikonbadekappe, eine Schutzbrille und Ohrstöpsel.

Und wie motivierst du dich, um die Kälte zu überwinden?
In kaltes Wasser zu kommen, ist nie einfach. Aber ich halte meine Atmung langsam und stabil, und ich beginne mich so schnell wie möglich zu bewegen. Sobald ich mich bewege, erwärmt sich mein Körper auch in sehr kaltem Wasser. Danach geht es darum, mich selbst zu überwachen. Sicherzustellen, dass meine Hautfarbe normal ist, meine Hände sich gut anfühlen und alles so funktioniert, wie es sollte.

Was machst du hauptberuflich?
Ich arbeite im Bereich Human Resources für eine internationale Unternehmensberatung.

Jaimie Monahan

Unterwegs in der Antarktis © Arik Thormahlen

Was sind deine Ziele in diesem Jahr? Wie war 2018 für dich?
Bisher habe ich mit meiner achten Eismeile im Paradise Harbor, Antarktis, ein großes persönliches Ziel für 2018 erreicht. Während dieses besonderen Ereignisses kamen neugierige Pinguine dazu! Das Schwimmen auf allen sieben Kontinenten war für mich eine fast zweijährige Reise und die Verwirklichung eines lang gehegten Traums.

Außerdem hatte ich das große Glück, vor kurzem in die International Marathon Swimming Hall of Fame aufgenommen zu werden. Zum zweiten Mal in Folge wurde ich von der World Open Water Swimming Association zur Frau des Jahres gewählt und erhielt den Yudovin Award für den „Most Adventurous Swim“ vom Marathon-Schwimmverband.

In der zweiten Jahreshälfte 2018 startete ich ein persönliches Projekt, um einen Guinness-Weltrekord aufzustellen. Ich absolvierte sechs Marathonschwimmen auf sechs Kontinenten in nur 16 Tagen. Im Lauf von etwas mehr als zwei Wochen flogen wir 26.000 Meilen. Wir schwammen an jedem Zielort einen Marathon von 10 bis 46 km Länge und genossen ein erstaunliches Abenteuer mit Freunden auf der ganzen Welt.

Ich hatte das große Glück, in die erste Klasse der International Ice Swimming Hall of Fame aufgenommen zu werden und freue mich auf die Zeremonie Mitte März, die bei der Internationalen Eisschwimmweltmeisterschaft 2019 in Murmansk im dem Polarkreis stattfinden wird.

Jaimie Monahan

Ab ins kühle Nass © Arik Thormahlen

Wer hat diese wunderbaren Porträtbilder von dir fotografiert?
Mein Partner, Arik Thormahlen, ist ein sehr talentierter Fotograf. Und ich habe das Glück, dass er viele Erinnerungen an die schönen Orte festhält, die wir auf unseren Badereisen gesehen haben.

Jaimie, danke für das Gespräch. Wir wünschen Dir schöne neue eisige Herausforderungen.

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