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Nick Burnham Bootsreporter Nick Burnham bei der Arbeit © Aquaholic
Porträt

Nick, der Youtube-Bootsreporter

Nick Burnham war Yachtbroker, Autor, arbeitslos. Sein Videokanal Aquaholic erreicht heute Hunderttausende.

von
Stefan Gerhard
in
7 Minuten

Mehr Abonnenten als alle deutschsprachigen Wassersportmagazine zusammen hat Nick Burnhams Youtube-Kanal Aquaholic. Alleine in den letzten 28 Tagen kamen gut 14.000 Zuschauer beim Internet-Bootssender des britischen Bootsjournalisten dazu. Was ist das Geheimnis seines Erfolgs?

Eigentlich ist Nick Burnham Verkäufer. Der stets freundliche Brite aus Torquay an der warmen englischen Südküste war viele Jahre Yachtbroker. Dann wurde er Bootsjournalist, man sah sich auf den großen Test-Events. Eine Festanstellung bei einem renommierten Bootsmagazin folgte. In der Krise wurde er arbeitslos. Was tun? Nick kaufte eine Videokamera und eine Drohne.

Mit Aquaholic stellt sich der Erfolg ein

Als Freelancer startete er neu, um in den Marinas der englischen Riviera kleine und große Boote zu porträtieren – mit Sachkenntnis, Charme und Selfiestick. Und er begann, seine Videos zu veröffentlichen. Mit dem eigenen Youtube-Kanal Aquaholic stellte sich der Erfolg ein.

Nick Burnham
Diesen Sommer ist Nick erstaunt, demütig und dankbar – aus gutem Grund © Aquaholic

Im Frühjahr 2019 hat der Kanal erstmals mehr als 20.000 regelmäßige Zuschauer. Ein Jahr später, zum Ende des Corona-Lockdowns kurz vor den Sommerferien 2020, knackt das Sendeformat die Grenze von 100.000 Abonnenten. Nick springt, zumindest virtuell, vor Begeisterung im Achteck. Wenige Wochen später sind diese Zahlen schon Makulatur.

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Am 19. August, einen Tag vor seinem 52. Geburtstag, geht es über die nächste Hunderttausender-Marke: Über 200.000 Menschen haben den Internet-Bootssender von Nick Burnham in ihrer Leseleiste gespeichert. Er postet, ganz ohne Video: „Ich bin total erstaunt, demütig und sehr dankbar.“ Und ganz schön erfolgreich.

„Es war nicht mehr als ein Hobby“

Wir haben mit Nick Burnham über seinen langen Weg zum Youtube-Bootsreporter gesprochen.

Ich erinnere mich, als Aquaholic zu Beginn des letzten Jahres den Meilenstein von 20.000 Abonnenten erreichte. Jetzt, ein Jahr später, sind wir bei 200.000, einer zehnmal höheren Zahl. Wann hast Du begonnen, Bootsvideos zu drehen?

Nick Burnham: 2009 habe ich als freiberuflicher Journalist angefangen, nachdem ich wegen der Rezession als Yachtmakler entlassen wurde. Ich hatte 20 Jahre für Torquay Marine Sales in meiner Heimatstadt Torquay gearbeitet. Es dauerte ein Jahr, bis ich richtig Boden unter die Füße bekam.

Dann nahm Motor Boats Monthly regelmäßig Artikel von mir an und das wuchs, bis ich 2012 – immer noch freiberuflich – ihr Testredakteur wurde. Bis 2013 schrieb ich jeden Monat etwa ein Viertel des Magazins. Damals machte ich die Bootstests, aber sie schickten mir einen Fotografen.

Nick Burnham
Es dauerte, bis Nick sich mit seiner Rolle als Presenter anfreundete © Aquaholic

2011 baten sie mich, ein Video als Teil eines Bootstests zu drehen. Es war eine Cobalt 243, und ich fühlte mich vor der Kamera so unbehaglich, dass ich den Händler bitten musste zu gehen. Ich konnte mich nicht filmen lassen, während er zuschaute! Das Video ist immer noch auf YouTube. Es ist schrecklich!

Das war kein hoffnungsvoller Start…

Danach fing ich an, mehr Videos zu machen, und ich lernte auch Videobearbeitung, so dass ich alles selbst machen konnte. Ich dachte, das würde mich als Freiberufler attraktiver machen, was es auch tat. Ich bekam deshalb später mehr Aufträge. Nach ein paar Jahren gab ich meine Kamera den Bootshändlern und bat sie, mich zu filmen.

2014 wurde Motor Boats Monthly eingestellt und ich war wieder arbeitslos. Ich fing an, kleine Beträge für andere Magazine zu machen. Die Geschichte wiederholte sich bei Motor Boat & Yachting irgendwie – in der Weise, dass MBY mir immer mehr abnahm und wir schließlich zu einer Exklusivvereinbarung kamen.

Nick Burnham
Auf Bootsmessen findet Nick Burnham seine Motive © Aquaholic

Und wann kam Aquaholic?

2016 startete ich einen YouTube-Kanal, um ein paar Videos einzustellen, die noch nicht verwendet worden waren. Aber hauptsächlich, um Videos von meinem eigenen Boot und meinen Bootserlebnissen zu zeigen. Es war nicht mehr als ein Hobby, allenfalls eine Idee, um zu sehen, wie es läuft. Ein paar der Videos liefen ganz gut dafür, wenn man bedenkt, dass ich auf YouTube völlig unbekannt war.

Eines der Themen war das Miami-Vice-Boot aus den 1980er-Jahren. Über das Boot hatte ich 2011 ein Feature geschrieben. Damals wusste ich noch nichts über Video. Aber ich lieh mir einen Camcorder und nahm auf, was ich konnte. Motor Boats Monthly veröffentlichte nicht viel davon. Also schnitt ich es und brachte es Ende 2017 in fünf Videos auf Aquaholic.

Das war für dich der Anfang des Erfolgs…

2018 war ich für Motor Boats Monthly in Südfrankreich und berichtete über eine Boots-Rallye, als ich etwas Merkwürdiges bemerkte. Eines der Miami-Vice-Bootsvideos war viral gegangen und wurde stündlich 1.000 Mal angesehen – damals eine unglaubliche Zahl!

Nick Burnham
Schnelle Boote haben es dem Jeanneau-Eigner angetan © Aquaholic

Es lief ein paar Tage lang so und geriet dann wieder in Vergessenheit. Aber es bedeutete, dass meine Videos so viel gelaufen waren, dass ich eine der Bedingungen erfüllt hatte, damit Youtube mich an den Werbeeinnahmen beteiligt. Ich hatte aber nicht genug Abonnenten – man braucht 1.000 Abonnenten und 4.000 Video-Stunden innerhalb von 12 Monaten.

Die Abonnentenzahlen wuchsen nur sehr langsam. Ende 2018 waren es endlich genug und ich beantragte, den Kanal zu monetarisieren. Ich hatte nicht damit gerechnet, etwas zu verdienen – vielleicht ein paar Pennies. Ich dachte, wenn YouTube durch Werbung etwas verdienen würde, würden sie auch meine Videos mehr bewerben. Aber das tun sie nicht.

Doch es brachte mir ein oder zwei Pfund pro Tag als Verdienst ein – mehr als ich erwartet hatte. Mir wurde klar, dass ich hier vielleicht an etwas dran bin!

Es wurde mir viel wichtiger, Videos zu drehen, und ich lernte auch, wie ich ein Boot schnell und einfach zeige: mit meinen „First-Person“-Yachttouren. Im Mai 2019 erreichte ich 10.000 Abonnenten, das wurde groß gefeiert! Ich hätte nie geglaubt, dass ich im Mai 2020 160.000 Abonnenten haben würde!

Nick Burnham
Nick Burnham hat pro Monat mehr Gäste als die großen Bootsmessen zusammen © Aquaholic

Wie wird man so erfolgreich?

Schwer zu sagen. Die positiven Kommentare, die ich bekomme, kommen daher, dass ich das Boot nicht verkaufe – die meisten Bootsvideos auf YouTube sind von Herstellern und Händlern. So fühlt es sich an, als würde ihnen das Boot von einem Freund gezeigt.

Viele Kommentare beziehen sich auch auf meine Begeisterung für  Boote. Denn einer der Gründe für meine Yacht-Touren war ursprünglich, auf Superyachten zu kommen, die ich normalerweise niemals sehen würde. Und ich zeige ich alles, auch die Motorenräume und Crew-Kabinen, weil ich als Enthusiast alles sehen will! Es ist mir sehr wohl bewusst, dass Boote wegen der Videos verkauft werden.

Aquaholic finanziert sich vollständig aus seinen Werbeeinnahmen. Das deckt alle Kosten – hauptsächlich für Reisen – und verschafft mir einen ziemlich anständigen Lebensunterhalt. Obwohl ich immer noch für Motor Boat & Yachting schreibe, ist YouTube jetzt mein Haupteinkommen.

Was waren deine ungewöhnlichsten und erfolgreichsten Boote und Videos?

Kurz vor der Bootsmesse in Monaco erhielt ich eine Mail von Alia Yachts an alle Bootsjournalisten, dass sie eine 46 Millionen Euro teure 60-Meter-Superyacht zeigen und die Presse einladen. Ich antwortete mit der Bitte, das Schiff für Aquaholic filmen zu dürfen, und ich hatte ehrlich gesagt nicht erwartet, dass sie es mir erlauben würden. Also tauchte ich mit meiner Kamera auf, sie führten mich herum und ich durfte filmen.

Nick Burnham
Großen Schiffen näherte er sich lange Zeit von der Seeseite © Aquaholic

Das erfolgreichste Video ist über die Gulf Craft Majesty 140. Die Werft schätzt Aquaholic wirklich sehr, sodass ich einen sehr ausführliches Video drehen konnte. Er wurde von fast 3 Millionen Zuschauern gesehen! Auch zwei meiner Sunseeker-Videos wurden je weit über eine Million Mal angesehen.

Und was sind deine persönlichen Favoriten?

Meine Lieblingsfilme sind die Chartervideos. James Barke von boats.co.uk ist ein großer Fan von Aquaholic. Letztes Jahr fragte er mich, ob ich gerne die Chartertour einer Princess 72 filmen würde, die er auf Mallorca hat?

Er würde mir das Boot mit voller Besatzung für zwei Tage geben, wenn ich ein Video davon drehe. Ich nahm die Familie mit, und wir hatten eine unglaubliche Zeit. Ich habe dort insgesamt fünf Videos gedreht. Es sind die besten, die ich bis heute gemacht habe.

Wer ist deine Zuschauer? Sind das vor allem Leute, die nach einem Boot suchen – oder richtige Binge-Gucker, die auf die nächste Episode warten?

Die Zuschauer sind im Großen und Ganzen die gleichen wie die Besucher von Bootsmessen. Aquaholic ist wie eine virtuelle Bootsmesse, die permanent geöffnet ist.

Nick Burnham
Nick Burnham auf der Bootsmesse in Cannes © Aquaholic

Mein bisher bester Monat sind sechs Millionen Views bei weit über einer Million Einzelzuschauern – das ist mehr als die Bootsmessen Boot Düsseldorf, Cannes und Southampton zusammen.

Es sind oft Bootseigner, die den Kanal finden, nachdem sie ihr Boot oder Wunschboot gegoogelt haben. Und natürlich gibt es auch Menschen, die in ihren vorgeschlagenen Videos ein Aquaholic-Video sehen. Von einigen  Leuten habe ich gehört, dass sie sich ein kleines Boot gekauft haben, nachdem sie für ein paar Monate meine Videos angeschaut haben.

Erkennen dich inzwischen „normale“ Leute außerhalb der Bootswelt? Wie gehst Du mit Kommentaren um?

Gelegentlich werde ich erkannt, aber vor allem natürlich auf Bootsmessen. Ich bekomme alle Arten von Kommentaren, meist positiv, manche dumm, manche auch unhöflich. Aber YouTube hat eine wunderbare Einrichtung: Ich kann Trolle blockieren. Sie können immer noch posten, aber niemand (einschließlich mir) kann sie sehen.

Nick Burnham
Eigner größerer Schiffe sind schwer vom Gefilmtwerden zu überzeugen © Aquaholic

Ich erinnere mich, dass Du eine Drohne gekauft hast. Benutzen Sie sie immer noch? Ich sehe nie Flugszenen in deinen Bootsvideos.

Jedes Mal, wenn ich ein Boot von Land aus filme, funktioniert es perfekt, und jedes Mal, wenn ich es von einem Boot aus starten lasse, ist es eine Katastrophe! Deshalb benutze ich sie sehr selten.

Bei einem Video verhakte sich die Elektronik und die Drohne konnte nur hoch oder nach unten fliegen. Die Batterie war leer, der Wind blies, und ich musste versuchen, das Boot unter der Drohne zu manövrieren und gleichzeitig die Höhe der Drohne zu kontrollieren. Mein Freund an Bord schaffte es, sie im Flug einzufangen. Die Drohne nahm das alles auf, also machte ich ein Video davon!

Wie sehen sind deine Pläne?

Ich würde Aquaholic gerne ausbauen. Ich denke, der Kanal hat viel Potenzial und eine weltweite Reichweite. Ich würde gerne an Bord wirklich großer, individuell gefertigter Superyachten gehen. Das ist schwierig, da die Besitzer oft viel Wert auf ihre Privatsphäre legen. Außerdem ist es im Moment unmöglich, weit zu reisen.

Ich habe noch ein paar andere coole Ideen, von denen ich hoffe, dass ich sie umsetzen kann.

Aquaholic abonnieren?

Nick Burnhams Videokanal ist hier auf YouTube zu finden. Und die Frage, was ein Motorboot im Unterhalt kostet, beantwortet er im Video.

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